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Futebol estreia Jogos da Lusofonia

Portugal começa hoje a sua participação nos Jogos da Lusofonia quando a sua equipa de futebol defrontar São Tomé e Príncipe. A selecção portuguesa, que estará representada por jogadores sub-20, é a grande favorita do torneio, uma vez que o Brasil não está representado nesta modalidade. A equipa orientada por Carlos Dinis está inserida no Grupo 3, que arrancou ontem com o triunfo de São Tomé e Príncipe sobre a Guiné-Bissau por 3-0. A primeira edição dos Jogos da Lusofonia decorre em Macau até dia 15 deste mês - a competição de futebol começou ontem, mas a cerimónia de abertura realiza-se no sábado e a maioria das modalidades arranca apenas no domingo. A prova será o primeiro grande evento organizado pela Associação dos Comités Olímpicos de Língua Oficial Portuguesa (ACOLOP), organização criada em 2004, e, segundo a previsão, reúne cerca de 760 atletas de 12 representações - Portugal, Brasil, Angola, Moçambique, Cabo Verde, Guiné-Bissau, Guiné Equatorial, Macau, São Tomé e Príncipe, Índia (Goa), Timor-Leste e Sri Lanka. "Todos os atletas e dirigentes irão fazer o melhor, mas estamos a fazer um percurso. Compreendam que só percorrendo um caminho é que se pode melhorar", afirmou Vicente Moura, o presidente do Comité Olímpico de Portugal (COP), sobre a estreia da competição. A delegação portuguesa tem naturalmente expectativas de sucesso para a prova. "Não sei se serão muitas ou poucas medalhas, mas espero que sejam algumas", disse o líder da comitiva, João Boa de Jesus, à agência Lusa. Com a preparação para Pequim 2008 como um dos objectivos principais, Portugal está em Macau com 151 atletas (97 masculinos, 54 femininos) para competir em todas as modalidades: atletismo, futebol, futsal, basquetebol, ténis de mesa, taekwondo, voleibol e voleibol de praia. Fernanda Ribeiro (atletismo), Miguel Maia e João Brenha (voleibol de praia) e a equipa de basquetebol, que recentemente conseguiu o apuramento para o Eurobasket 2007, são os cabeças-de-cartaz de Portugal, que terá 51 atletas no atletismo, 19 em futebol, 13 em futsal, dez no ténis de mesa, três em taekwondo, oito em voleibol de praia e 24 em voleibol. Portugal candidato à edição de 2009 O Comité Olímpico de Portugal (COP) tem autorização do Governo para organizar a segunda edição dos Jogos da Lusofonia, em 2009, garantiu ontem o secretário de Estado do Desporto, Laurentino Dias. "Portugal é sempre candidato a organizar o evento", explicou. Dias referiu, porém, que aceita que "seja escolhido outro país" pelos membros da ACOLOP. O secretário de Estado afirmou que o COP "conta com o apoio do Governo" para a candidatura que vai apresentar a 10 de Outubro, durante a assembleia geral da ACOLOP. Laurentino Dias referiu que espera uma boa participação do atletas portugueses. 05.10.2006 - 11h47 Manuel Assunção , com Lusa

Publicado: Quinta, 05 Outubro, 2006

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