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Ambientalista queniana é primeira africana a ganhar o Nobel da Paz

A AMBIENTALISTA queniana Wangari Maathai tornou-se esta sexta-feira a primeira mulher africana a ganhar o Prémio Nobel da Paz, pela sua campanha para ajudar os pobres do continente a plantarem árvores, a fim de deter o desmatamento. "A paz na Terra depende da nossa capacidade de garantir o nosso meio ambiente vivo", disse a presidente do Comité Nobel Norueguês, Ole Danbolt Mjoes, ao anunciar a ganhadora, a quem elogiou por sua "contribuição para o desenvolvimento sustentável, a democracia e a paz". "Maathai está na linha de frente da luta para promover o desenvolvimento social, económico e cultural ecologicamente viável no Quénia e na África", disse. Maathai foi escolhida para receber o prémio de 10 milhões de coroas suecas (1,36 milhão de dólares) entre 194 candidatos, um recorde. O prémio será entregue em Oslo, no dia 10 de Dezembro. Ela é fundadora do Movimento Cinturão Verde, que tem sede no Quénia, reúne principalmente mulheres e já plantou cerca de 30 milhões de árvores em África. Nascida em 1940, Maathai diz que essa actividade impede a desertificação, preserva habitats naturais e gera uma fonte de combustível, material de construção e alimentos para futuras gerações, o que ajuda no combate à pobreza. "Estou absolutamente contente", disse ela à emissora norueguesa NRK, após a confirmação do prémio. "Esta é a maior surpresa de toda a minha vida. Quando plantamos novas árvores, plantamos as sementes da paz." Maathai é a primeira africana e a 12ª mulher a receber o Nobel da Paz desde sua criação, em 1901. O último africano lembrado havia sido o ganense Kofi Annan, secretário-geral da ONU, em 2001. O prémio de 2003 também foi para uma mulher, a advogada iraniana e activista de defesa dos direitos humanos Shirin Ebadi. O actual Comité Nobel, nomeado pelo Parlamento norueguês no começo de 2003, inclui três mulheres e dois homens. O prémio para Maathai foi uma surpresa. A Agência Internacional de Energia Atómica (AIEA, um órgão da ONU) e seu director, Mohammed El Baradei, eram apontados como favoritos. Fonte: Paralelo 14 - Cabo Verde

Publicado: Sexta, 08 Outubro, 2004

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